北美的男人爱大疆北美的女人爱

2019-05-14 22:46:45 来源: 吴忠信息港

在西南偏南的现场,两家中国公司划分了性别阵营前来游玩的小伙儿几乎人手一台OSMO便携云台,随着云台的平衡摆动喃喃自语、自娱自乐;而金发碧眼的姑娘们,尤其是那些参加了同时西南偏南教育论坛的姑娘,则言必称VIPKID,见到中国面孔就问个不停。

米雯娟刚刚结束了在犹他州举行的VIPKID北美教师聚会,赶到了奥斯汀。在今年的西南偏南大会,她没有选择参加先行举行的教育论坛,而是直接加入了科技互动环节相比互联科技公司的自我定义,VIPKID从不是一家传统教育企业。

站在西南偏南舞台上的米雯娟,显然比大多数中国公司管理者更加放松、更加美式这得益于她的语言能力,更多的则是文化与风俗的适应自如这正是她的线上教育产品所期寄的理想效果。

短短的几年下来,米雯娟只专注于一件事:破壁。由她的VIPKID打破的,不但仅是横穿太平洋的国界和语言界限,更是终年横贯于传统教育行业和新技术应用的坚固围墙。

如果以州为单位划分,美国德州具有多的VIPKID教师,米雯娟说:这里像家一样。接下来,她讲了下面的故事。

2013年,米雯娟不顾家人反对,决定离开工作多年的线下少儿英语培训机构,进入线上教育领域创业,瞄准的方向照旧是少儿英语。她认定借助互联去做教育培训是更好的方式。

如今回过头来看,她做教育培训的时间刚刚好。等到2014年,教育即以近10亿美元的年融资额成为风口行业(VIPKID 500万美元A轮融资也在这一年完成),大量公司兴起、融资或被并购,因此很多人喜欢把这一年称为中国教育元年。米雯娟踩着点上了车。

米雯娟认为VIPKID的快速成长得益于厚积薄发,由于整个2014年,他们没有被市场的喧嚣裹挟,在耐着性子打磨产品,以致市场上知道这家公司的人并不多。

在这个行业里,(以前)没有人打磨过产品,米雯娟觉得这是她在公司发展过程中做出的重要决定之一。她所说的产品,包括教师资源的积累,内容体系的打造和技术平台的构建。

找外教教中国小孩英语,VIPKID不是家这么干的公司,但它的特殊之处在于,只找来自北美的外教。米雯娟自己做过语言培训老师,所以她只接受比自己好的老师,口音纯粹的北美外教成为自然选择。问题在于,如何让外教数量规模化?当时生活在中国的合格北美外教不超过2000人。

米雯娟做出决定,到北美去。那里有近千万符合要求的老师,合理的薪酬也许能说服他们接受来自这家东方企业提供的兼职机会。

这注定是一个艰苦的过程。初,米雯娟亲身去北美找老师,找来一个,便把名字写在公司里的一块板子上。公司成立一年半时,才20多个名字。但谁也没有想到,随后主动来应聘的外教络绎不绝,到了2015年底,注册老师有了1000多名,截止到2018年3月,这一数字已超过4万。

外教们对VIPKID的喜爱,不只是因为还算可观的报酬,而是还有机会接触到远在太平洋彼岸的孩子,及其背后的中国家庭。对于普通美国人,能亲身来到中国的不多,他们想象中的中国,或许就是荧幕、报纸上别人呈现出的样子。如今他们有一个机会,通过络技术,和中国普通的家庭直接沟通,来纠正自己对中国认知的偏差。

更让他们兴奋的是教育行动能带来的结果。一位远在美国宾州东北小镇的老师对极客公园说:如果孩子喜欢我,就会一直预订我的课,这让我和孩子渐渐培养出了感情。通过 VIPKID,我的言行举止能对地球另外一端孩子的生活产生影响,这件事想一想就很奇妙。

虽然不是自己的出发点,但VIPKID客观上在大洋两岸普通人之间起到了破壁和沟通的作用。

VIPKID所做的事情,引发了很多美国人的兴趣,其中包括前NBA球星科比布莱恩特。他在接受《洛杉矶时报》采访时称,自己只考虑了5分钟,便决定让旗下的风投基金Bryant Stibel战略投资VIPKID。在美国招聘站 Flexjobs今年1月发布的榜单中,VIPKID被评选为全美合适在家办公的公司。

如今,VIPKID老师已成为部分北美老师的群体身份认同标签。线下,他们举行聚会,沟通教学体验;线上,在Facebook、Twitter上分享自己的教学视频。更多的外教在看到视频后,尝试向VIPKID发出应聘申请,这是VIPKID外教数量短时间内爆发增长的原因。

和传统的教育培训相比,VIPKID的另一个特殊之处在于,它对教学质量的评估其实不锚定国内的应试成绩,而把引起孩子英语学习兴趣、让孩子爱说、敢说放在了更重要的位置。这也是多位家长告诉极客公园他们选择VIPKID的原因,他们希望孩子在纯外教环境里,用英语去思考问题,而非先用中文思考,再翻译成英文。

更进一步,VIPKID的外教起到的作用更像是对孩子多元文化的启蒙,孩子们学到的或许不只是1门语言,还包括在和老师的接触中,了解到的不同国家、不同文化间的差异,和由此所带来的对思维的释放和综合素质的提升。

要理解VIPKID的突起,或许我们还应跳出教育培训行业本身,从技术进化的角度去看它。

VIPKID成立于2013年,到2015年开始爆发性增长,这段时间,也是中国移动互联用户规模快速增长的阶段。根据艾媒咨询的数据,2015年底中国移动互联用户数量为6.79亿,在中国民众中的渗透率已足够高。

智能终端的普及,让用户接受教育时,无需再被固定在电脑前,学习时间和场景更加自由。这是教育愈发凸显的独特优势,哪怕是在旅行途中,孩子照样能够约课。极客公园曾采访过量位城市白领父母,这一点对时间愈来愈匮乏的他们来说,其实是很重要的一个考量因素。

所以,VIPKID组建技术团队,花了一年多的时间做研发,保障视频教学络的稳定性和流畅度。米雯娟则称,他们对技术的利用并不止于此。

今天的VIPKID已拥有数量庞大的教学视频,掌握了众多中国孩子和外教的互动数据,他们对数据进行挖掘研究,用互联的方式,让孩子们找到自己喜欢的老师,选择个性化的学习内容,让他们可以跟着自己的节奏去学习和成长。米雯娟认为,这类个性化的教育让孩子有机会成为更好的自己。

这是VIPKID在另一个层面的破壁,用技术打破了传统教育里一些过去难以突破的边界:先用络把远隔万里的师生连接起来,再用AI的方式,实现教育资源更加公道和高效的匹配。

在今年1月的极客公园创新大会上,米雯娟宣布,VIPKID 的目标不只是做一个线上少儿英语培训机构,还要通过庞大的数据库和延续迭代的系统,向新教育方向努力。

她解释新教育的特征,以技术为核心竞争力,把学生作为中心,通过数字化的方式和手段构成一套实时反馈、持续迭代、可追踪的教育系统,能够大规模地提供个性化教育,并能科学、全面和公平地出现学习效果。

VIPKID的另一个规划是中国教育资源的输出,让中国老师教外国孩子学中文。2017年8月,VIPKID在完成2亿美元D轮融资后,宣布启动Lingo Bus中文项目。截至目前,Lingo Bus已有接近万名注册学员,覆盖美国、加拿大、埃及等全球46个国家和地区。

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